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  • Duarte Azevedo

Hoje assinala-se o 122º aniversário do primeiro 'Festival de Atletismo' realizado na Madeira


'Corrida de três pernas' foi uma das onze provas disputadas no Campo D. Carlos



Faz hoje, 25 de Março de 2021, 122 anos que se realizou a primeira prova de atletismo na Madeira - desculpem, a primeira competição de 'Desportos Atléticos'. De acordo com os dados que conseguimos obter, foi, de facto, a 25 de Março de 1899, um sábado, a uma semana da Páscoa, que teve lugar no Campo de D. Carlos - transformado em Campo Almirante Reis depois da implantação da República - um festival de atletismo. Curiosamente, competições referidas no Diário de Notícias em vários dias imediatamente anteriores, com anúncios publicados em inglês - vide imagem. Onde havia a curiosidade de ser referido que havia lugares sentados, ao preço de 200 reis para adultos e 100 reis para crianças... Mas a publicação do referido anúncio em inglês terá explicação no sentido em que a maioria dos participantes era da colónia inglesa residente na Madeira. Um dos quais dava pelo nome de John Ernest Blandy - da conhecida família Blandy, ao tempo ainda não proprietária do DN, cujo dono e diretor era o Barão do Jardim do Mar! Mas João Ernesto Blandy - como está escrito na documentação que consultamos -, cuja imagem apresentamos abaixo, captada anos mais tarde e da autoria de Marcus Binney (no livro 'Os Blandys da Madeira 1811-2011') - revelou-se um atleta destemido, tendo ganho a prova de Lançamento do Peso. As restantes competições foram as 100 Jardas Livres, o Saltos em Altura, 1/4 Milha, 1/2 Milha (com vitórias, em todas, de C.A. Green), Saltos em Comprimento, 100 Jardas Barreiras, Lançamento da Bola de Cricket (todas ganhas por de C.V. Miles), 200 Jardas (triunfo de A. Miles), enquanto nas mais curiosas - para o tempo atual -, tivemos as 80 Jardas Sacos (venceu H. Bentham) e a Corrida das Três Pernas (ganha por C.M. Blandy e S.M. Dilley). Falta acrescentar uma prova em que há um nome madeirense em primeiro: Bicicleta Negativa - seja isso o que for... - 100 Jardas. R. Figueira foi o brilhante vencedor. ..E assim aconteceu o I Festival de Atletismo realizado na Madeira, organizado pelo 'Excelsior Madeira Cricket Club'. A 25 de Março de 1899. Há 122 anos! (No próximo ano, livres da pandemia - se Deus quiser... - a Associação de Atletismo da Madeira compromete-se a assinalar o '25 de Março')


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